Uma garota que foi repetidamente mandada para casa da escola por ter um afro recebeu um pagamento de £ 8.500 em um caso de discriminação de cabelo na semana passada. Ruby Williams, 18 anos, recebeu o acordo extrajudicial depois que sua família tomou uma ação legal contra a Urswick School, no leste de Londres, com o apoio da Comissão de Igualdade e Direitos Humanos (EHRC), alegando que ela havia sido discriminada com base em a raça dela.

Ruby, que tinha 14 anos no momento em que os incidentes ocorreram, foi informada pela escola que seu cabelo violava a política da escola, que afirmava que “o cabelo afro deve ter tamanho e comprimento razoáveis”. Ruby e sua família alegaram que o diretor da escola disse que seu cabelo era “muito grande”. A escola agora removeu a política de seu site, mas se recusa a aceitar que ela havia discriminado, “mesmo sem querer”, contra o aluno.

O caso atraiu atenção generalizada, com a autora e apresentadora Emma Dabiri exigindo que os cabelos com textura afro sejam legalmente protegidos enquanto falam no café da manhã da BBC. Dabiri é o autor de Don’t Touch My Hair também lançou uma petição pedindo que a Lei de Igualdade do Reino Unido inclua cabelo.

A discriminação racial contra cabelos naturais que usam laliot agora é ilegal na Califórnia e em Nova York após a aprovação de novas leis no início deste ano. A mudança foi vista como um grande marco para a comunidade negra do outro lado da lagoa, com Thandie Newton elogiando a mudança, mas deixou algumas mulheres negras britânicas coçando o queixo e se perguntando quando o mesmo aconteceria no Reino Unido.

A discriminação no local de trabalho – com base em gênero, raça ou religião – é ilegal no Reino Unido. Mas quando se trata de discriminação racial relacionada ao cabelo, as linhas ficam embaçadas, apesar de ser algo com que as mulheres negras se preocupam constantemente. Um estudo do Instituto de Percepção em 2017 descobriu que uma em cada cinco mulheres negras sente pressão social para arrumar os cabelos para o trabalho e é muito mais provável que as mulheres brancas sentem ansiedade pelo problema.

A tendência para a textura natural do cabelo das mulheres negras pode assumir várias formas, incluindo comentários sobre diferenças culturais de penteado, se o cabelo é considerado ‘arrumado’ ou ‘profissional’, ou discriminação mais concreta, como tomar uma decisão de contratação por causa do cabelo de alguém.

De acordo com o advogado Kevin Poulter, parceiro de trabalho da Freeths LLP, não existe uma estrutura legal para se proteger especificamente contra a discriminação de penteados raciais. Ele disse à Refinery29: “Não há lei no Reino Unido que proteja especificamente contra a discriminação de cabelos, mas nenhum funcionário deve sentir-se inadequado e certamente não deve ser tratado desfavoravelmente por causa de sua raça, religião ou corte de cabelo.

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“Não há lei no Reino Unido que proteja especificamente contra a discriminação de cabelos, mas nenhum funcionário deve se sentir inadequado e certamente não deve ser tratado desfavoravelmente por causa de sua raça, religião ou corte de cabelo”.

“Podem surgir perguntas sobre se os penteados são” profissionais “ou” arrumados “, mas a dificuldade é que essas são opiniões subjetivas e podem levar a preconceitos conscientes ou inconscientes.”

Philip Richardson, chefe de direito do trabalho da Stephensons, acrescentou que os empregadores devem mostrar que suas políticas de código de vestimenta são proporcionais. “Uma pessoa não pode adotar uma política como um código de vestimenta e aplicá-la a todos, se o efeito desse código de vestimenta colocar aqueles com uma característica protegida em uma desvantagem específica.

“A lei do Reino Unido protege os indivíduos contra a discriminação com base em várias” características protegidas “, como raça, idade, deficiência e reatribuição de gênero. Embora não haja proteção para a discriminação de cabelos, você pode receber proteção nos termos da Lei da Igualdade de 2010 se for tratado de forma menos favorável vinculada ao seu cabelo ou penteado por causa de sua raça. ”

Em maio, a questão desencadeou uma petição pedindo ao governo que proibisse a discriminação no cabelo no Reino Unido, que havia recebido 75.000 assinaturas no momento em que este artigo foi escrito. Embora mudar a lei possa ajudar a proteger os indivíduos, Winnie Awa, fundador do site de cuidados com os cabelos pretos Antidote Street, acredita que o problema é mais profundo. “A conversa sobre a verdadeira inclusão deve começar com empatia – a compreensão de que o cabelo não é binário, ou seja, encaracolado e liso e que existem muitas texturas por aí.

“É um absurdo que o cabelo seja usado como uma indicação de como um indivíduo pode atuar no trabalho”. – Winnie Awa, fundador do antídoto

“É um absurdo que o cabelo seja usado como uma indicação de como um indivíduo pode atuar no trabalho. O cabelo que cresce da cabeça ou mesmo como uma escolha estética tem pouco a ver com as habilidades, conhecimentos ou valor que uma pessoa pode trazer para o local de trabalho. As empresas devem prestar atenção ao papel do viés inconsciente em suas práticas de contratação e procurar ativamente combater seus efeitos. ”

Para entender melhor os desafios e os preconceitos que as jovens negras enfrentam no local de trabalho, conversamos com três mulheres sobre suas experiências. Isto é o que eles tinham a dizer …

Qual é a sua experiência com discriminação de cabelos no trabalho?

Não sofri discriminação de cabelo até começar a trabalhar em uma empresa predominantemente branca. Geralmente, existem muito poucos negros na indústria veterinária; a maioria das pessoas dentro dela é branca e de classe média, com pouco conhecimento de questões raciais. Sempre que meu cabelo saía naturalmente, eu recebia visuais e comparações estranhos a objetos ou animais – o que tenho certeza de que eles achavam um elogio fofo e não prejudicial, mas que me desumanizava e era desnecessário. Embora ninguém tenha me dito que eu não poderia usar meu cabelo naturalmente, sempre soube que haveria comentários passivo-agressivos e invasões inapropriadas do meu espaço pessoal (como tocar meu cabelo sem minha permissão) quando o fiz.

Algum incidente que se destaca?

Lembro-me de contar à enfermeira-chefe sobre os penteados protetores que eu costumava usar quando era mais jovem e rapidamente me disseram: “Bem, você não pode fazer isso aqui!” Ela claramente pensava que os penteados pretos eram ‘malucos’ e ‘não profissionais’ e eu seria mais bem recebida se mantivesse meu cabelo liso.

Você denunciou?

Não, a gerência era muito pessoal e não havia sentido. Em vez disso, comecei a trabalhar na semana seguinte com meu cabelo em tranças.

Como você se sentiu?

Embora eu estivesse com raiva e chateado por sentir que minha cultura não era aceita, eu sabia que a administração era geralmente problemática e, portanto, seu comportamento não era particularmente surpreendente. Desde então, mudei-me para uma clínica diferente, onde falei muito sobre discriminação racial no local de trabalho desde o início. Felizmente, não tive nenhum problema aqui.

Infelizmente, quase sempre existem histórias em que crianças negras são mandadas para casa da escola ou pessoas negras recebem avisos no trabalho por usarem seus cabelos naturalmente. Está se destacando mais do que nunca e tento aumentar a conscientização em meu blog e redes sociais, para que os brancos percebam como o policiamento de cabelos pretos é racista.

Qual é a sua experiência com discriminação de cabelos no trabalho?

Quando eu tinha 13 ou 14 anos, tive um professor de matemática que me convenceu de que não gostava de ninguém negro (chame isso de preconceito inconsciente ou o que seja). Eu entrei na escola com tranças e ela era a única pessoa que me chamava de cabelo. Ela disse que era nojento, não política da escola e eu precisava retirá-la imediatamente. Eu tive que ir ao escritório do diretor e me disseram para retirá-lo. Não foi até minha mãe chegar e lutar na minha esquina e dizer que esses eram estilos de proteção tradicionais que eles acabaram desistindo. Treze anos depois, iniciei a petição para acabar com essa forma de discriminação.

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Algum incidente que se destaca?

Já tive centenas de pessoas me contando a história delas e, há pouco tempo, eu estava entrevistando uma startup em que estava conversando com a chefe de marketing [do sexo feminino, de raça mista]. Estávamos conversando sobre meu aplicativo e ela disse: “Oh, seu aplicativo faz bloqueios falsos? Eu adoraria conseguir isso. Então o chefe dela disse: “Não trabalhe assim … eu vou demiti-lo se você vier com dreadlocks”. Eu fiquei sem palavras.

Como tudo isso faz você se sentir?

Quando eu era jovem, eu não percebi, mas isso subconscientemente me traumatizou, ainda não tenho meu cabelo na sua forma natural. Eu mantenho meu cabelo em tranças ou perucas. Meu relacionamento com o meu cabelo é muito complexo e, quando criança, alguém lhe dizendo que seu cabelo é nojento é honestamente uma das piores coisas que você pode fazer. Já estando em uma escola dominada por crianças brancas, meu cabelo era outro fator que eu não me encaixava, então absolutamente esmagava minha auto-estima quando adolescente. Essa é uma das razões pelas quais iniciei a petição, a fim de ajudar os outros a se sentirem menos inadequados.

Qual é a sua experiência com discriminação de cabelos no trabalho?

Já trabalhei em muitos jornais que têm redações encabeçadas por homens brancos. Certa vez, estávamos conversando sobre uma situação que um dos editores havia entendido mal. Ao corrigi-lo, ele respondeu: “Ok irmã, não chicoteie seu cabelo para frente e para trás”.

Algum outro incidente que você se lembra?

Em uma festa de Natal, eu usava uma peruca. Sem provocação, um colega de trabalho se aproxima de mim na frente de todos e diz: “Ah, Deus, você deve estar fervendo nisso!” Eu olhei para ela e disse “Não”. Ela continuou: “Você não é gostosa? Tire.”

Você reportou algo disso?

Uma vez tentei relatar um incidente em que alguém sexualizou eu e meu cabelo afro. Isso foi recebido sem repercussões.

Como isso faz você se sentir?

Quando não tinha emprego, fiquei feliz em fazer o que queria com meu cabelo. Agora, sempre há uma preocupação de que talvez o cabelo possa influenciar a maneira como as pessoas o tratam no local de trabalho. Quando eu era mais jovem, tive um ‘chefe de aprendizado’ me ligou para o escritório dela para perguntar se minhas tranças de escolha e solta eram “apropriadas” e ela me disse para retirá-las “porque elas distraem o aprendizado”. Infelizmente, esse problema começa em uma idade muito jovem.

Sinto-me chocado, mas não surpreso com isso. As meninas negras são informadas sobre o que é correto e o que não é quando se trata de cabelos – pelas mesmas pessoas que se apropriarão de nossos penteados posteriormente. É sempre constrangedor de segunda mão à medida que você envelhece, mas para a geração mais jovem, posso imaginar que isso possa causar muita confusão e aborrecimento. É dito às mulheres negras que amem seus cachos e deixem as perucas e os tecidos – mas veja o que estamos enfrentando!